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Época Prerromana

Los pueblos prerromanos en Extremadura

En Extremadura, antes de la llegada de los romanos, hace más de 2.200 años, habitaron diferentes pueblos de origen celta e ibero, entre los que se encuentran las tribus a las que pertenecía Viriato.

Estos pueblos vivían de la agricultura, la ganadería y el comercio (algunos empleaban las monedas de bronce y de plata) y desarrollaron actividades como la cerámica realizada en torno, con la que fabricaban ánforas, urnas, platos o fuentes, y la metalurgia de la plata y el oro. En algunos poblados utilizaban un lenguaje escrito cuyos signos guardan cierta relación con las culturas del Mediterráneo oriental, toda esta herencia la habían recibido durante la Edad del Hierro

Las relaciones entre ellos se basaban en la existencia de tratados de amistad, en pactos de unión contra enemigos comunes, o en el mantenimiento de relaciones comerciales. En ocasiones, la rivalidad por el control de ciertos territorios pudo haber ocasionado conflictos armados. Estos pueblos tenían una organización tribal y pudieron mantener contactos tanto con los pueblos más próximos (de la Meseta, de Portugal y de Sierra Morena) como con otros más alejados.

Los pueblos prerromanos que habitaron en el territorio actual de nuestra región eran fundamentalmente pueblos de origen celta (lusitanos, vetones y célticos) y pueblos iberos (turdetanos y túrdulos).

PUEBLOS DE ORIGEN CELTA 

Los lusitanos se extendían por casi la totalidad de la actual Extremadura y centro de Portugal, habitaban en castros, con edificaciones similares a las chozas existentes en toda la sierra de El Guijo, practicaban el pastoreo y se organizaban políticamente en asambleas populares. Existían caudillos militares que, posiblemente, asumían el mando en períodos de inestabilidad. Las guerras emprendidas por los lusitanos contra Roma fueron muy duras. Algunos enfrentamientos causaron miles de bajas. En la segunda mitad del siglo II a. C., Viriato dirigió la resistencia del pueblo lusitano frente a la conquista romana. Su lucha fue tan dura que los propios romanos se vieron obligados a pactar con él. Estuvo al mando de los lusitanos hasta que fue asesinado, en torno al año 139 a. C.

Los vettones habitaron las actuales provincias de Cáceres (norte) y Salamanca, la provincia de Ávila y parte de la de Toledo. También se opusieron a la invasión romana. Este pueblo mantuvo, además, relaciones culturales con otros habitantes de la Meseta. Los vettones cohabitaron con los lusitanos en todo lo que es el Norte de Extremadura, encuadrándose Guijo de Santa Bárbara en una zona en la que posiblemente hubiera influencia de ambos pueblos (lusitanos y vettones).


Tumba celta Guijo de Santa Bárbara



Tumbas de posible origen celta Aldea del Cano

 

Los antepasados de los célticos procedían de Europa central; eran principalmente urbanos y ofrecieron poca resistencia a las tropas romanas, por lo que no fueron obstáculo para el avance de éstas. Sus poblados, como Nertóbriga (Fregenal de la Sierra), perduraron bajo la dominación romana.

PUEBLOS ÍBEROS

Estos pueblos tuvieron relaciones con la cultura de Tartessos y otros pueblos del centro (como los carpetanos), este y sur peninsular. Su población se dedicaba a la agricultura y a la minería, y algunos poblados formaron reinos independientes. Según el geógrafo e historiador griego Estrabón, el territorio que ocupaban turdetanos y túrdulos era muy fértil. Estrabón describió la riqueza de la zona, señalando la importancia de las cosechas de cereales, vid y olivo y la abundancia de encinas. Ambos pueblos iberos fueron también dominados por los romanos.


Nertobriga

El yacimiento arqueológico de Nertobriga Concordia Iulia está ubicado en el término municipal de Fregenal de la Sierra (Badajoz). Aunque con dificultades de identificación, todo apunta a que la primera ocupación del lugar se remonta a tiempos prerromanos. La existencia de una población asentada sobre el Cerro del Coto anterior a la llegada de los romanos ha sido siempre deducida del mismo nombre de la ciudad, compuesto de dos términos de clara ascendencia céltica: “nerto”, con el significado de “fuerte”, y “briga”, sustantivo equivalente al “burg” germánico: “burgo” o “ciudad”, y “ber-berg”, irlandés y galés, de traducción “alto” y, por extensión, “ciudad en alto”, sentido comprobado ampliamente en la Península Ibérica, donde los sufijos en -briga son abundantes en nombres de ciudades prerromanas de la Hispania indoeuropea, delimitando la zona que en la filología demuestra, con claridad, el uso de lenguas célticas y precélticas.
Nertobriga aparece citada en las fuentes clásicas, griegas y latinas, como una población de la Baeturia Céltica, comarca lusitana en el suroeste extremeño, limítrofe con el mundo turdetano y posteriormente incorporada por Roma a su provincia Bética. Nertobriga se hallaba enclavada, pues, en la imprecisa comarca llamada Baeturia, dividida en dos partes en virtud de otras tantas gentes que la habitaban. Plinio nos informa de la presencia de celtici, oriundos de los celtiberi, pero en la ciudad pocos son los vestigios procedentes de este periodo que se conservan. La implantación romana borraría sus huellas y señas de identidad. Monsalud y Mélida hablan de una citania en la parte más prominente de la ciudad, en la cima del cerro, aunque no hay nada seguro, sobre todo después de que los sondeos efectuados no aclarasen nada al respecto.
Algunos textos clásicos se hacen eco de la existencia de Nertobriga, aunque las referencias a la misma son parcas en cuanto a las descripciones. Ptolomeo se limita a proporcionarnos su situación geográfica. De mayor interés son las noticias facilitadas por Polibio, quien menciona la ciudad a propósito de su toma por las tropas romanas al mando del pretor Marcelo. El Marcelo al que se refieren las fuentes no puede ser otro que M. Claudius Marcellus. Por Apiano sabemos de su estancia, a poco de haber sido elegido cónsul por tercera vez. Después de entablar negociaciones con los celtíberos que nunca fueron aceptadas por el senado, acampó en Lusitania y, según se dice, tomó Nertobriga, en su camino hacia Corduba para pasar el invierno. Otro texto que aporta información valiosa para el conocimiento de esta antigua ciudad, nos lo proporciona Plinio, que nos informa de los cognomina que se le adicionaron (Concordia Iulia) confirmados epigráficamente, y de su inclusión, dentro de la organización administrativa, en los conventos hispalenses.
Nertobriga alcanzó el estatus jurídico de municipium, lo que se llevó a efecto bajo la férula de César. El grueso de las entidades de población que acompañan a Nertobriga en el pasaje pliniano recibirá la organización romana en época Flavia. La población de Nertobriga fue adscrita a la tribu Galeria, y así se hace constar cumplidamente en parte de la documentación epigráfica conservada.
Sobre el cerro amesetado, de extensión cercana a las cinco hectáreas, debió de asentarse un importante castro amurallado, cuyas defensas serían sustituidas por las de época romana que se observan en la actualidad en un envidiable estado de conservación. El desarrollo urbanístico de época romana pudo arrasar (aunque en tanto no se realicen excavaciones pertinentes que lo determinen no sabemos en qué medida) los vestigios anteriores. Los sondeos realizados no revelan restos arquitectónicos prerromanos, y sólo la aparición de fragmentos cerámicos extramuros, al pie de la muralla, en la zona más elevada del cerro y en el relleno de otro de los cortes arqueológicos practicados, permite atestiguar de manera fehaciente la existencia de ocupación prerromana en el yacimiento.
Por el contrario, las huellas de la ocupación romana son de lo más expresivas y revelan, bien a las claras, el potencial que el yacimiento atesora. No son ya las relevantes piezas descubiertas en las excavaciones arqueológicas de finales del siglo XIX, sino las propias evidencias arquitectónicas que afloran, las que nos muestran los vestigios de uno de los municipios romanos más importantes y mejor preservados de la Comunidad Autónoma de Extremadura.
En efecto, un examen de los restos que emergen permiten hacernos una idea de la importancia intrínseca del yacimiento: monumentales defensas con lienzos de murallas, abundantes restos de cisternas y otros depósitos de agua diseminados por el recinto, evidencias de grandes edificios públicos y de carácter cultual, etc. En definitiva, todas una batería de dependencias necesarias para el normal desarrollo de la vida en este municipio romano de la Bética.
De igual modo, las últimas campañas de excavaciones llevadas a cabo en distintas áreas de la ciudad confirman la dilatada secuencia de ocupación del sitio, prolongándose hasta bien entrada la Edad Media. La maqbara (necrópolis islámica) parcialmente excavada en una de las laderas del cerro, ofrece un testimonio innegable del paso de poblaciones islámicas por la antigua Nertobriga. A falta de que nuevas actuaciones pongan de manifiesto nuevos datos que permitan esclarecer de manera definitiva la secuencia ocupacional del yacimiento arqueológico, la última presencia estable de una comunidad sobre el Cerro del Coto se fecha en el Siglo XII, correspondiéndose con la ocupación almohade, que a la postre fue conquistada por los caballeros de la Orden del Temple. Solo una ermita cristiana, dedicada a San Frutos, quedará aislada y con culto hasta mediados del siglo XVII.
De estas últimas intervenciones son de destacar, por su monumentalidad y trascendencia arqueológica, los hallazgos relacionados con los restos de un gran edificio dotado de un podio de más de tres metros de altura que sostenía dos templos gemelos de modulación canónica. El conjunto templar se completa con los restos de una posible piscina lustral subterránea que se ubica frente a su fachada principal, por debajo de las escaleras de acceso. Ambos templos presidían un área abierta lujosamente pavimentada con grandes losas de mármol que hay que poner en relación con el Foro municipal. Esta gran actividad constructiva y urbanizadora se fecha alrededor de finales del siglo I a.C.




Ruinas de Nertóbriga


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